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Gobernanza de las IFI

Noticias

¿Cambio radical secreto del Banco?

23 April 2010

Están en camino reformas internas con consecuencias potenciales a largo plazo sobre el gobierno del Banco Mundial. Estas propuestas fueron desarrolladas sin consulta pública, y durante un período de tiempo que permitió solo un diálogo limitado con los gobiernos socios y con otros actores interesados.

En el período anterior a las Reuniones de Primavera el Banco Mundial produjo dos documentes titulados: Nuevo Mundo, y Nuevo Grupo del Banco Mundial, los cuales detallan su estrategia y planes para la reforma interna de su modelo de negocios. El brazo del sector privado del Banco Mundial, la CIF – Corporación Internacional Financiera (IFC – International Finance Corporation) también está pasando por una ‘gran iniciativa de reforma operacional’ llamada IFC 2013, aunque todavía no se ha publicado ninguna información.

¿Verdadera estrategia o retórica de mercadeo?

El documento de estrategia del Banco no está fijando un nuevo pensamiento ya que refuerza los acercamientos existentes del Banco, especialmente con un enfoque en la infraestructura, el sector privado y un rol creciente en el área global pública, incluyendo el cambio climático. También enfatiza el rol de conocimiento del Banco. Pero no hay ninguna reflexión sobre las posibles debilidades, los errores pasados o las áreas donde el Banco no tiene ventajas comparativas. Al hacernos la pregunta: ¿Qué es lo que el Banco Mundial no haría?  La respuesta es: prácticamente no hay nada que no haría, hace de todo.

El documento identifica cinco prioridades: ‘construir e integrar las cinco direcciones estratégicas que el presidente Zoellick presentó en el 2007’ – aunque los observadores cuidadosos notarán que la dirección estratégica ‘sobre el mundo árabe’ ha desaparecido de la lista (ver Boletín 60). Las prioridades son: Tener como meta a las personas pobres y vulnerables; crear oportunidades de crecimiento; proveer modelos cooperativos; fortalecer el gobierno y prepararse para las crisis.

Aunque es una institución siempre liderada por un estadounidense, donde los países desarrollados tienen la mayoría de los votos y las sillas de la junta (ver a href=”/gov-es70″ target=”_blank”>Boletín 70)), el Banco Mundial repite su afirmación de que puede “comunicar la perspectiva y los intereses de los países en desarrollo en el foro internacional.” 

Incluyendo los bienes públicos

El Banco Mundial demuestra claramente su controversial intención de tomar el “rol de liderazgo en la agenda de bienes públicos”, incluyendo el cambio climático.  El documento estratégico enfatiza el rol del Banco para palanquear otra financiación, incluyendo la del sector privado.

La controversial tendencia del Banco Mundial de ver el dinero de los fondos y de la financiación climática como propio se está cimentando en la “completa integración de los recursos externos a través de la cadena de resultados.”

Hay secciones en el documento donde se habla de trabajar efectivamente con el FMI y con otros bancos multilaterales del desarrollo, pero casi no se menciona el trabajo conjunto con actores internacionales clave como los organismos de la ONU.

‘Pensamiento de liderazgo global’

Ambos documentos y una estrategia del conocimiento suplementaria publicados en abril de 2010, fijan un controversial plan de expandir el rol de la institución como de estilo propio y autodeclarado como ‘el Banco del conocimiento’. No se puede acusar al Banco de falta de ambición – el objetivo de las reformas de la CIF en esta área de “establecer el liderazgo global del pensamiento para un mayor impacto global del desarrollo.”  
Pero no está claro cómo la teoría del Banco sobre el crecimiento contribuye al desarrollo. Por un lado el Banco reconoce que la utilización del conocimiento esencialmente es una actividad de abajo hacia arriba, enfatizando la importancia de los forjadores de política en diferentes países trabajando el uno con el otro y conectando “directamente con las muchas fuentes y centros del conocimiento y con las innovaciones que ahora están dispersas en el mundo.”  Al mismo tiempo el Banco a veces también describe su rol en forma más tradicional ‘de arriba hacia abajo’, enfatizando la importancia de la “presencia global del Banco, de su amplia investigación y sus actividades operacionales.”

Al tiempo que ignora las picantes críticas de destacados académicos y una revisión de los expertos (ver Boletines 66, 54), el Banco Mundial continúa afirmando que “los productos de conocimiento del Banco son bien apreciados por su calidad técnica.”  

Un estudio sobre la creación del conocimiento del Banco Mundial y de otras IFIs durante la reciente crisis alimentaria, de José Cuesta del Banco de Desarrollo Interamericano, encontró que “a pesar del prolongado aumento progresivo del nivel de los precios, ninguna de las IFIs u otras autoridades dieron un aviso claro sobre las graves consecuencias de la crisis a punto de estallar antes del 2008.” 

El documento concluye diciendo que aunque las IFIs rápidamente expandieron su investigación y análisis una vez empeoró la crisis, “el consejo político frecuentemente no fue completamente consistente con el análisis que conducía.” Cuesta también encontró que “el mantra de las IFIs sobre el sentido de pertenencia local y nacional tampoco parece haber dominado mucho el proceso de generación del conocimiento.”

En marzo de 2010, Sanjay Reddy, de la Nueva Escuela de la Investigación Económica (New School for Economic Research) sostuvo que la tendencia del Banco y de las instituciones de los países ricos de dominar los debates y las ideas sobre el desarrollo son dañinas para el mismo desarrollo. Costa a su vez propugna la creación de “fondos de investigación independientes con donaciones permanentes o con financiación, que tengan fórmulas transparentes y que sean independientes de los caprichos de los donantes.”  

¿Restructuración radical?

Al tiempo que el documento estratégico del Banco representa una codificación de los acercamientos existentes, el documento acompañante que cubre la agenda de reforma interna puede ser potencialmente más ambicioso y con mayores consecuencias.  Supuestamente, “la agenda de reforma emerge como un consenso en aumento del personal del Banco, de la gerencia, los estados miembro y la sociedad civil” – aunque no ha habido una consulta pública, y los documentos que están fijando la futura dirección del Banco aun no han sido publicados. 

Un conjunto de reformas ya está en marcha, incluyendo la política de los préstamos para el desarrollo (ver Boletín 54), y los préstamos para emergencias. Tal vez lo más controversial son los cambios de los proyectos y programas específicos conocidos por el Banco como préstamos de inversión. Estas reformas fueron primero discutidas en la junta del Banco en febrero de 2009, y las propuestas adicionales para un nuevo ‘marco de riesgo’ fueron publicadas a finales del año pasado. Éstas implican un cambio potencialmente radical sobre cómo son seleccionados los proyectos de inversión, los cuales por largo tiempo constituyeron  la mayoría de los préstamos del Banco, y también un cambio del grado de escrutinio que recibirán durante su implementación. De nuevo, el Banco no realizó ningún tipo de consulta al desarrollar este marco de trabajo, aunque prometió una consulta futura.

El nuevo marco de trabajo tiene 38 tipos de riesgo, de los cuales solo dos se refieren a los aspectos sociales y del medio ambiente. Los proyectos son categorizados por el equipo de trabajo del Banco y revisados por un equipo asesor de riesgo ‘independiente’ formado por personal del Banco.

De acuerdo con el nuevo marco, los ‘proyectos de bajo riesgo tendrán un proceso rápido’ y será más fácil realizar cambios a los proyectos ya empezados. La junta solo necesitará aprobar los cambios a los objetivos generales del proyecto, o cuando haya cambios importantes a las salvaguardas. Todos los otros cambios, incluyendo por ejemplo los de una restructuración importante, no cambian los objetivos generales, y por lo tanto podrán ser aprobados por el director de país del Banco.

El potencial de que los proyectos estén mal clasificados, como algunos han sostenido en muchas ocasiones (ver Boletines 67, 65), a duras penas está cubierto en el documento. Se considera esto un ‘costo’ potencial para la junta ejecutiva, pero es interesante ver que no lo es para el mismo Banco.

Se propone un cambio en el acercamiento del Banco de un modelo ‘menos directo de supervisión’ a uno de ‘apoyo a la implementación’, lo cual parece indicar que el Banco quiere participar más y ser potencialmente más influyente, con los gobiernos clientes en la fase de implementación, como asesor sobre los asuntos técnicos, y de formación de la política y del ambiente institucional. 

El académico Robert Wade de la Escuela de Economía de Londres (London School of Economics), dice que al considerar esto junto con el aumento de los préstamos directos a los gobiernos por medio de los préstamos de política de desarrollo, “es preocupante ver cómo en más y más de los préstamos del Banco son eliminadas las salvaguardas del Banco sobre la sostenibilidad social y medioambiental.”

La implementación de este marco de trabajo comenzará en dos regiones en julio de este año, donde todos los nuevos proyectos de inversión seguirán el nuevo acercamiento para mediados del 2011. El Banco Mundial promete las consultas públicas en ese momento, aunque todavía no se conocen los detalles.