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Avances del Banco Mundial y del FMI en Iraq

16 febrero 2006


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En la medida que el Banco Mundial y el FMI acrecientan sus esfuerzos para invertir en la reconstrucción de Iraq, los grupos de la sociedad civil piden un mayor escrutinio en relación con cruciales reformas y la cancelación total de las ‘deudas odiosas’ del país.

En noviembre de 2005, el Comité Ejecutivo de Directores del Banco aprobó el primer préstamo de desarrollo para el país en m´s de 30 años. A esto le siguió un arreglo temporal (stand-by) del FMI, aprobado a puerta cerrada una semana después de las elecciones de Iraq a finales de diciembre de 2005. Su cumplimiento de acuerdo con las condiciones del arreglo temporal, produjo un aumento dram´tico del precio del combustible y motines en muchas partes del país y llevó a la renuncia en protesta del ministro de combustible, Ibrahim Bahr al-Uloum.

El arreglo temporal de aproximadamente $685 millones fue el primero en la historia que el FMI otorgó a Iraq, y siguió a una Consulta del Artículo IV concluida en agosto de 2004 y a un desembolso de emergencia post-conflicto en septiembre de 2004. Este arreglo temporal hacía que Iraq fuera elegible para futuros préstamos del FMI. También es necesario asegurar el 80 per cent de reducción para Iraq de su deuda con el Club de París, según se convino en noviembre de 2004, y como sello de aprobación para iniciar la ayuda de otros donantes. Los principales componentes del arreglo son:

  • Corte de subsidios públicos, especialmente al petróleo.
  • Una reestructuración de la deuda externa de Iraq.
  • Fortalecimiento de la capacidad administrativa, incluyendo la presentación de informes estadísticos.
  • La reforma y reestructuración de los dos bancos estatales de Iraq.

Consecuentemente, el gobierno iraquí aumentó el precio controlado estatalmente del petróleo y del diesel hasta un 200 per cent y se planean aumentos continuados cada 3 meses.

Después de un seminario de dos días en Amman sobre las políticas de las IFIs en Iraq, los representantes de cinco sindicatos adoptaron una declaración conjunta relacionada con las políticas del IMF y el Banco Mundial en el país, integrando un Comité de Coordinación conjunto sobre las IFIs. Algunos puntos de la declaración son:

  • La importancia de la completa soberanía de Iraq sobre su petróleo y recursos naturales.
  • El aumento de la transparencia y representación adicional para Iraq en las estructuras de toma de decisiones de las IFIs.
  • La cancelación de la deuda en que incurrió el régimen anterior y el final de la condicionalidad.
  • El rechazo de la privatización de las entidades de propiedad pública.
  • El rechazo del aumento en el precio de los productos petrolíferos.

Jubilee Iraq dice que «el momento del arreglo fue muy preocupante, después del período de elecciones y antes de la formación de un gobierno provisional.» Ellos señalaron que si el arreglo hubiera ocurrido unas semanas antes, entonces habría sido un asunto relacionado con las elecciones. Declararon que «no habría necesidad de prestar este dinero si Iraq no estuviera pagando más de $100 millones mensuales en reparaciones y con la enorme carga de la ‘deuda odiosa’, todavía sin cancelar de la era de Saddam.»

Como parte del arreglo temporal (stand-by), la deuda que Iraq debe al Club de París se redujo en un equivalente del 80 per cent en valor actual neto. La deuda oficial diferente a la del Club de París constituye hasta el doble de la del Club de París. Solo una pequeña proporción de ósta ha sido reconciliada hasta el momento. El 19 de enero de 2006, Iraq emitió sus primeros bonos para el comercio como parte de su reestructuración de la deuda a los acreedores comerciales.

Expansión del Banco Mundial

A pesar de numerosas inquietudes, Joseph Saba, el Director del Banco en Iraq afirma que se necesita la especialización del Banco para «promover la estabilidad macroeconómica y mejorar el gobierno.» El trabajo básico para la participación del Banco y del FMI en el país empezó poco tiempo después de la invasión con la Facilidad de los Fondos Internacionales para la Reconstrucción de Iraq (IRFFI International Reconstruction Fund Facility for Iraq) y el Fondo del Fideicomiso para Iraq (ITF – Iraq Trust Fund) del Banco Mundial. El Banco administra el ITF pero no contribuye a él.

En julio de 2005, el Banco estableció el marco de trabajo para más de $500 millones en préstamos concesionarios de la Asociación Internacional de Desarrollo (IDA – International Development Association), del cual el primer pago fue para proyectos educativos, aprobado en noviembre de 2005.

¿’Privatización’ del petróleo?

En el otoño de 2004, el FMI y el Banco Mundial presentaron el informe de un semi desconocido grupo corporativo de lobby, el Centro Internacional de Impuestos e Inversiones (ITIC – International Tax and Investment Centre) y de compañías multinacionales de petróleo, informe presentado a los Ministros Iraquíes de Finanzas, Petróleo y Planificación. El informe pedía que las reservas petrolíferas de Iraq fueran desarrolladas por compañías multinacionales a través de contratos conocidos como Convenios de Producción Compartida. Realizar esto seria romper las prácticas estándar de los mayores productores del Oriente Medio, cuyas industrias petrolíferas están en el sector público. Crude Designs, un informe de PLATFORM y otras ONGs del Reino Unido y EUA, reveló que semejante acción le costaría a la economía iraquí entre $74 y $194 millones, y restringiría la habilidad futura del gobierno de Iraq para controlar su propia industria petrolífera hasta por 40 años.