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Bajo escrutinio el papel del sector privado en el agua

19 April 2007

Durante la semana del agua del Banco Mundial en febrero del 2007, el Banco y las organizaciones de la sociedad civil se acercaron al diálogo, al tiempo que el contencioso papel del sector privado en la provisión del agua se evidenció con: la retirada de Noruega de un fideicomiso para la infraestructura, con un nuevo Informe del Programa de Desarrollo de la ONU y con los arbitrajes de inversión pendientes.

Durante la semana titulada Futuro del Agua: Sostenibilidad y Crecimiento, el impacto del cambio climático sobre el acceso al agua fue un tema recurrente. Otros tópicos incluyeron: las lecciones aprendidas del proyecto de la Represa Nam Theun 2 en la República Democrática Popular de Laos (ver Boletín 45), y la experiencia con las asociaciones públicas y privadas.

La ONG Red de Acción del Agua Fresca (Freshwater Action Network) facilitó un taller junto con el Banco, como parte de un estudio de alcance para “evaluar el potencial del diálogo” (ver Boletín 50). Allí se discutió: cómo facilitar la participación de las personas pobres en la toma de decisiones sobre los servicios del suministro del agua; cómo se pueden financiar los servicios; y se habló sobre los papeles de los sectores privado y público y de la participación de los grupos con base en la comunidad para el suministro. El estudio de alcance debe estar terminado en junio del 2007.

En febrero del 2007 Noruega se retiró de la PPIAF (Facilidad de Consejería sobre la Infraestructura Pública y Privada – Public Private Infrastructure Advisory Facility) del Banco Mundial. La ONG noruega, Asociación de Estudios Internos del Agua junto con la ONG Movimiento de Desarrollo Mundial (World Development Movement) publicaron un informe con el título de: ‘Por el desagüe’ (Down the drain), el cual mostró que la PPIAF promovía la privatización del agua. El Ministerio de Asuntos Exteriores Noruego finalizará sus contribuciones al Fondo en junio del 2007.

Un nuevo libro del Programa de Desarrollo de la ONU por Bayliss y Fine, concluye que las compañías privadas han estado temerosas de invertir en los servicios en África y además que el enfoque del sector privado en las ganancias ha perjudicado los objetivos sociales. La financiación de los donantes a los países africanos, en especial los fondos del Banco Mundial, se han ido secando en espera de la inversión privada que nunca se materializó. Los autores abogan por una escalada por parte de la inversión de los donantes para los servicios del sector público.

Los casos de privatización del agua son una prioridad en la agenda del Centro Internacional para el Arreglo de las Disputas de Inversión del Banco. En febrero del 2007, el Tribunal concedió a las organizaciones de la sociedad civil el derecho para hacer presentaciones escritas en los casos donde las firmas Biwater del Reino Unido y la firma Suez/Vivendi de Francia, están demandando a Tanzania y a Argentina respectivamente, sobre alegados incumplimientos de contrato.