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Préstamo del Banco al carbón en medio de escándalo energético

15 October 2010

La política energética del Banco Mundial sigue siendo polémica, con un aumento de préstamos para el carbón y un retraso en el examen de la estrategia energética. Además, los proyectos energéticos financiados por el Banco en Ghana y Albania están resultando problemáticos.

A mediados de septiembre el Banco publicó sus cifras de préstamos para el año fiscal (FY) hasta junio de 2010, mostrando que había prestado un monto récord a proyectos energéticos de carbón, a pesar de haber prometido un papel más limitado. El Banco afirma que prestó US$3.400 millones para proyectos de carbón, lo cual representa una cuarta parte de todos sus préstamos para el sector de la energía, con más de US$3.000  millones destinados a una gigante estación de energía en Sudáfrica (ver Boletín 70).

La ONG estadounidense, el Centro de Información del Banco (BIC – Bank Information Center) consideró que la cifra era aún mayor, incluyendo un proyecto de transmisión de electricidad en India de US$1.000 millones (ver Boletín 68), diseñado para conectar las centrales eléctricas de carbón a la red nacional. La investigación del BIC encontró que la financiación conjunta de combustibles fósiles del Grupo del Banco Mundial en préstamos para los combustibles fósiles para FY2010 “llegó a un nuevo récord de US$6.300 millones, o sea un aumento del 138 por ciento respecto al año anterior.”

fuera una donde el Banco iría abandonando gradualmente los proyectos de combustibles fósiles

Estas cifras están destinadas a provocar la ira del Senado de Estados Unidos que, en agosto de 2010, aprobó una ley de financiación para operaciones en el extranjero siempre y cuando la nueva estrategia energética del Banco (ver Boletines 71 y 68) “fuera una donde el Banco iría abandonando gradualmente los proyectos de combustibles fósiles,” con excepción de aquellos destinados específicamente para dar acceso a la energía a las personas pobres.

El volumen de la crítica ha sido tal que obligó al Banco a ampliar el calendario para el examen de la estrategia. Ahora está planeando preparar un segundo borrador para permitir más consultas a principios de 2011, antes de finalizar la estrategia a mitad del año.

Proyectos problemáticos

Aparte de las críticas producidas por el volumen de préstamos para combustibles fósiles, el Banco ahora enfrenta más críticas sobre la ejecución de esos proyectos. Un  préstamo de alto perfil por la Corporación Financiera Internacional (CIF – el brazo del sector privado del Banco), a una compañía dedicada al desarrollo de un nuevo campo de petróleo off-shore en Ghana (ver Boletín 65), está teniendo problemas. Las acusaciones de corrupción están vinculadas a la oferta de una plataforma flotante por la empresa japonesa MODEC y US$2 millones en pagos realizados por MODEC a Tsatsu Tsikata, el ex Director Ejecutivo de la Corporación Nacional de Petróleo de Ghana, y la compañía de la que es propietario a medias, Strategic Oil y Gas Resources Ltd. La compañía de Tsikata ha negado todas las denuncias de irregularidad. La asociada de negocios existente de la CIF, Tullow Oil, no ha sido implicada y MODEC aún no ha sido financiada por la CIF.

La planta de energía de petróleo y gas Vlora en Albania, está nuevamente metida hasta el cuello en una controversia después de la financiación del Banco en 2004. La planta todavía no ha sido probada y probablemente sólo será utilizada para fines de reserva.

El préstamo de junio a Eskom para una planta de carbón en Sudáfrica ya ha visto un caso presentado por las comunidades afectadas al Panel de Inspección del Banco. El Panel de Inspección ha acordado investigar los impactos sociales y ambientales y está programado para emitir un informe a la Junta del Banco en enero de 2011.