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La CFI ayuda a las multinacionales occidentales a explotar la crisis del agua en Ghana

28 September 2011

La crisis de abastecimiento de agua en Ghana está siendo explotada por todo tipo de organismos a favor del mercado desde el Banco Mundial hasta Coca-Cola. Al tiempo que el Banco Mundial está lamiendo sus heridas por el fracaso de las iniciativas privadas de la gestión del agua, tales como el contrato de gestión de Aqua Vitens Rand Limited en Ghana, la Corporación Financiera Internacional (CFI), el brazo del sector privado del Banco, está invirtiendo en pequeñas empresas privadas de agua a través de WaterHeath Internacional (WHI). El modelo de negocios de WHI implica la construcción de pequeñas microempresas de servicios públicos locales que desinfectan el agua y la venden a las poblaciones pobres rurales y semiurbanas de los países en desarrollo.

A las comunidades se les prestan los costos de inicio, y los ingresos de la venta del agua son utilizados para pagar el préstamo y los gastos de funcionamiento, suponiendo que eventualmente las comunidades tomarán posesión de las instalaciones. La CFI ha apoyado la compañía desde su fundación en 1995. Más recientemente, WHI recibió un préstamo de US$ 25 millones de la CFI en 2010 para financiar la expansión de la compañía más allá de la India, en África Occidental y Bangladesh.

No se debe subestimar la medida en que las grandes empresas del agua utilizan este modelo. WHI se jacta de asociaciones empresariales con la Compañía Coca-Cola y con la gigantesca compañía de bebidas del Reino Unido, Diageo. El esquema de WHI en Ghana fue iniciado por la ONG Red de Agua Potable (Safe Water Network), siendo Pepsi Co uno de sus principales financiadores. WHI es un nuevo caballo de Troya que está siendo utilizado para presentar las "soluciones de mercado" como la panacea para la crisis actual del agua en los países en desarrollo.

en abrir las compuertas para que los especuladores codiciosos empiecen la carrera de la explotación de las poblaciones rurales y urbanas sin servicios

Este esquema se ve excelente al inicio del proyecto debido a sus bajos requisitos de mantenimiento, sin embargo, cinco años después de haber sido entregado a la comunidad, las necesidades de mantenimiento de la infraestructura aumentan dramáticamente. Por lo general, la suma de dinero necesaria para las reparaciones y el mantenimiento es mayor que los ingresos generados por el sistema. Las comunidades en esta etapa estarán a merced de las fuerzas del mercado que explotarán su desventura. El peligro de esta medida está en abrir las compuertas para que los especuladores codiciosos empiecen la carrera de la explotación de las poblaciones rurales y urbanas sin servicios.

Estas iniciativas independientes además terminan aumentando los costos a los departamentos gubernamentales, que están llamados a corregir los defectos cuando los promotores del proyecto empacan las maletas luego de la pompa y despliegue iniciales. Hay una variedad de estos proyectos en todo el país. Es evidente que no se puede confiar en que los "mercados" entreguen siquiera los servicios no esenciales y no públicos, tales como los servicios bancarios, asi que ¿cómo van a garantizar el acceso al agua? Por lo tanto, sería una tragedia permitir que la CFI siguiera financiando estos proyectos.

Lo que se necesita es que el Banco Mundial aumente sus subvenciones a la empresa estatal, la Compañía de Agua de Ghana (GWCL – Ghana Water Company) para ampliar su capacidad de suministro de agua potable a estas comunidades. Es curioso observar que uno de los socios de WHI es Coca-Cola, la cual embotella y vende al por menor el agua en Ghana procedente de GWCL. Si la CFI considera que "las soluciones de mercado" son el camino a seguir en el suministro de agua, ¿por qué no convence a la Compañía Coca-Cola para establecer su propia planta de tratamiento para alimentar sus plantas de embotellamiento? Así habría suficiente agua para que la empresa pública de agua pudiera abastecer a las personas más pobres y vulnerables.

A lo sumo, WHI tan solo puede ayudar a proporcionar una solución a corto plazo para que las comunidades tengan el acceso al agua, pero a la larga este proyecto no podrá ir más lejos. El objetivo de esta iniciativa es el de limpiar la imagen de las asociaciones con empresas privadas, las cuales al utilizar tanta cantidad de agua pública, de hecho explotan este sistema público a expensas de las personas pobres.

Alhassan Adam, alhassan.adam@gmail.com

africawaternetwork.org