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Presión del Banco Mundial en el fomento de la agroindustria en África

8 October 2013

Después de la declaración de abril del presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, de que el Banco debía realizar un “esfuerzo adicional… a fin de aumentar la capacidad y las salvaguardias relacionadas con los derechos a la tierra” (ver Boletín 86), el Banco y la agencia francesa de desarrollo Agence Française de Développement publicaron el informe Asegurando la tierra en África para la prosperidad compartida, en julio de 2013. El informe sugiere un programa de diez puntos para mejorar la gestión de la tierra. Sin embargo, según la ONG con sede en Estados Unidos el Instituto Oakland, el programa: “no es nada más que el antiguo paradigma del Bando Mundial de realzar la eficacia por medio de la “transferencia de la tierra de los productores menos eficaces a productores más eficaces a bajo costo”.

La ONG Oxfam Internacional criticó duramente el informe debido a “sus repetidas declaraciones sobre grandes extensiones de tierras infrautilizadas o no utilizadas… ya que esto alimenta la errónea idea de que hay mucha tierra disponible, cuando  la realidad es que es difícil encontrar algún tipo de parcela que no esté siendo utilizada, o que no sea propiedad de alguien”. El informe de marzo de 2013 del Banco Mundial, África en Crecimiento: Desbloqueando el potencial de la agroindustria (ver Boletín 85) también enfatiza la percepción  de la super abundancia de tierra en África. Es más, “Mientras que el modelo de la agricultura de los pequeños agricultores tiene un historial probado de fomentar el desarrollo equitativo, en algunos casos el acceso a importantes extensiones de tierra debe estar acompañado de grandes inversiones en el sector agroindustrial”.  Las recomendaciones incluyen “reformar las políticas que sean importantes para la reducción de los costos y de los riesgos de hacer negocios”.

Lo anterior está en consonancia con el desarrollo de las medidas comparativas del Banco en la agroindustria (BBA – Benchmarking the Business of Agriculture – ver Boletines 85 y 83), que según el Banco Mundial, “aprovecharán el cambio positivo de las políticas a fin de permitir el surgimiento de un sector agropecuario y agroindustrial alrededor del mundo”. Las BBAs incluyen Hacer Negocios en la Agricultura, a partir de las controvertidas medidas de Haciendo Negocios del Banco (ver Artículo 10). Los proyectos pilotos BBA ya fueron iniciados en 10 países en 2013, con el objeto de recopilar datos y elaborar indicadores. Parte del objetivo es ampliar la muestra a 80 países en 2015.

En una sesión informativa en agosto de 2013, la red internacional de ONGs el Grupo de Pequeños Agricultores de África (ASFG – African Smallholder Farmers Group), acogió con beneplácito el hecho de que BBA incluye un enfoque sobre los pequeños agricultores, pero señaló que los indicadores no dan suficiente atención a las organizaciones de productores, o a las cuestiones de género.

ASFG, recursos de Medidas Comparativas para la Agroindustria (ASFG resources on Benchmarking the Business of Agriculture)