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Comentario

Apoyo del Banco Mundial y del DFID a las escuelas privadas de bajo costo

¿Está disminuyendo la equidad en la educación?

13 December 2013

Vicki Francis Department for International Development

Un crecimiento rápido y muy segmentado del mercado de las escuelas privadas se ha convertido en una realidad en la vida de Pakistán. Los partidarios de esta tendencia ven estas escuelas, especialmente las de bajo costo privadas (LCPs – low cost private schools), como un desarrollo prometedor. El número de LCPs ha tenido un incremento espectacular en las dos últimas décadas y con más del 40 por ciento de todas las matrículas en las escuelas privadas, este sector se ha convertido en algo demasiado grande para ser ignorado.

Teniendo en cuenta este desarrollo, al comienzo de la década de 2000 el Banco Mundial financió un estudio comparativo longitudinal titulado inicialmente Logros de la Formación y la Educación en Las Escuelas Punjab (LEAPS por su sigla en inglés). El estudio informó que las escuelas privadas superaban las escuelas públicas en poblaciones estudiantiles comparables. El LEAPS también reclamó que los gastos de los estudiantes en las escuelas privadas eran mucho menores que en las escuelas públicas. En base a la evidencia generada por este estudio sobre los beneficios educacionales de LEAPS para las personas pobres en la provincia del Punjab, el Banco Mundial está financiando bonos de matrícula para que los niños de las familias pobres puedan inscribirse en LCPS (nueva versión de LEAPS). La Fundación Educación Punjab (PEF – Punjab Education Foundation), un organismo autónomo del gobierno de la provincia para promover las asociaciones público-privadas en el ámbito de la educación, está administrando los US$350 millones del programa de bonos financiados por el Banco desde 2012.

Recientemente, la Corporación Financiera Internacional (CFI, el brazo del sector privado del Banco) ha continuado desarrollando esta labor con la realización de un estudio para identificar y responder a las necesidades de la financiación de las LCPS. Como parte de la continuación de sus actividades de apoyo al Programa Educativo de Punjab, que incluye amplias reformas en el sector tales como mejorar el acceso y la calidad de la educación, el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID por su sigla en inglés)  planea dar seguimiento asignando £10 millones (US$16,2 millones) para facilitar a los empresarios potenciales en el sector LCPS el acceso a la financiación. Además de estos fondos el DFID proporcionará hasta £72,5 millones a la Fundación Educación Punjab para financiar sus programas existentes en apoyo de las LCPS, de los cuales £43,4 millones se destinarán a ampliar la base del programa de la Fundación para los  bonos de matrícula.

El resultado probable de las intervenciones del Banco y del DFID será el incremento del número de niños que asisten a las escuelas privadas en Pakistán. La base de las pruebas para estas inversiones radica fundamentalmente en el estudio de LEAPS, al tiempo que se sigue ignorando la muy controvertida y poco convincente naturaleza de las reclamaciones de beneficios educacionales de las LCPS, según lo demuestran los estudios de otras procedencias.

A pesar de los problemas con la base de pruebas para apoyo de las LCPS, ¿qué significa esto desde el punto de vista de los que luchan por el derecho a la educación en Pakistán? Consideramos que la reciente enmienda constitucional que promete educación gratuita y obligatoria para los niños hasta los 16 años de edad es un gran éxito en nuestra lucha para que todos los niños puedan asistir a una escuela obligatoria decente e independiente de su condición socioeconómica. Los objetivos de desarrollo del Banco Mundial y del DFID incluyen mejorar el acceso, la equidad y la pertinencia de la educación. El DFID ha intentado abordar la exclusión social y la inequidad en la educación a través de un apoyo concreto a las campañas de la sociedad civil.

¿Pueden los bonos de matrícula ser considerados como instrumentos para la equidad? El sistema de los bonos no está disponible para todos los niños y solo llega a una fracción muy pequeña de la población beneficiaria. Además, en el caso de Punjab, el sistema es totalmente dependiente de la financiación del Banco Mundial y del DFID y por lo tanto es insostenible. Además el apoyo a las escuelas que cobran matrículas en el punto de servicio es contradictorio con la promesa constitucional hecha por el estado, a menos que hubiera una universalización de los bonos, lo cual es casi imposible debido a los recursos limitados y al mercado altamente segmentado.

Más importante aún, las LCPs son similares a las escuelas públicas ya que sus alumnos tienen las mismas probabilidades de permanecer en lo que Stephen Ball (profesor de sociología de la educación en el Instituto de Educación de la Universidad de Londres), llama “circuitos cerrados”. En un mercado altamente segmentado de la educación, los niños cuyos padres pueden pagar mejores escuelas tendrán mejores oportunidades en la vida. Desafortunadamente, en el caso de Pakistán el número de estos niños probablemente es muy reducido. Las desigualdades manifestadas a nivel de las escuelas probablemente se verán agravadas por el proceso de privatización de la educación secundaria. En las provincias afectadas por el conflicto armado, estas desigualdades ya se están convirtiendo en inestabilidades y violencia. Es poco probable que las LCPs disminuyan el sentimiento de privación social y económica prevalente en la población que sirven. ¿Acaso no están el Banco Mundial y el DFID corriendo el riesgo de socavar sus propios objetivos de desarrollo?

¿No deberían estos organismos más bien convencer al gobierno de Pakistán que cambie la tendencia actual del gasto público en la educación privada? El apoyo a las LCPs distrae al Banco y al DFID de su tarea de aprovechar mejor el gasto público y está contribuyendo a absolver al gobierno de su responsabilidad de realizar progresivamente el derecho a la educación.


Escrito por Irfan Muzaffar, un investigador y activista de la educación y uno de los miembros fundadores de la Campaña para la Educación Equitativa en Pakistán – imuzaffar@gmail.com (Campaign for Quality Education in Pakistan)

Notas al pie

Traducción del inglés por Maria Eugenia Arzayús.