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¿Quién es pobre? Nuevas estimaciones de PPAs reducen a la mitad los índices de pobreza del Banco Mundial

5 September 2014 | Traducción:Maria Eugenia Arzayús

En mayo de 2014, el Proyecto de Comparación Internacional, una operación estadística liderada por el Banco Mundial, dio a conocer las últimas estimaciones de las Paridades del Poder Adquisitivo – PPAs (PPPs – Purchasing Power Parities). Las nuevas PPAs fueron calculadas utilizando un nuevo método que trata de corregir distorsiones en el tipo de cambio. Las PPAs, que son utilizadas para comparar los niveles reales de los gastos en diferentes países, se usan para calcular los niveles de pobreza y para la medición del PIB. El nuevo método redujo a más de la mitad el número estimado de personas que viven con menos de US$1,25 al día (de 1,22 mil millones de personas a 0,57 mil millones). La reducción se debió principalmente a los grandes ajustes a las cifras correspondientes al Sur de Asia y en particular a la India. El África subsahariana sufrió una pequeña reducción, pero su participación relativa aumentó del 28 al 41 por ciento. En mayo de 2014, el periódico Financial Times escribió que el Banco Mundial estaba proyectando un aumento en la estimación oficial de la pobreza mundial (de la cifra actual de US$1,25/día en 2011 en PPAs, a $1,78/día en 2011 en PPAs).

El nuevo cálculo de las Paridades del Poder Adquisitivo (PPAs) también llevó a un alza del estimado del PIB en varios países. El mayor aumento del ingreso nacional fue para China y la India, aunque Nigeria y Bangladesh también tuvieron un alza. Aunque la revisión del cálculo no aportó cambios al sistema de clasificación de los países en julio de 2014, el Banco está considerando la posibilidad  de revisar ese sistema (ver Boletín 78). En la revisión de este año, Sudán fue el único país que redujo su clasificación en el sistema, al tiempo que Camerún, Colombia, la República de Kirguistán, las Islas Salomón, Sudán del Sur y Yemen subieron en la clasificación.