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Expertos de la ONU critican el borrador de salvaguardias del Banco Mundial

16 February 2015 | Traducción: Maria Eugenia Arzayús

Civil society protest against the draft new World Bank safeguards during the October 2014 annual meetings. Credit: CIEL

En una carta de diciembre de 2014 al presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, 28 expertos en derechos humanos de la ONU presentaron “varias preocupaciones” sobre el propuesto marco de trabajo del Banco para las salvaguardias sociales y medioambientales. El borrador de las salvaguardias que pretende actualizar el marco existente de las medidas de protección, actualmente está bajo consulta (ver Boletín Nov 2014 y Observador Otoño 2014). Los expertos criticaron especialmente el enfoque del Banco sobre los derechos humanos, llamándolo “una carrera hacia el abismo”. Ellos dijeron que el borrador del marco “parecía esforzarse por evitar cualquier referencia significativa a los derechos humanos y a la ley internacional de los derechos humanos”, a pesar de que la protección de “los derechos humanos es una obligación legal” del Banco.

En noviembre de 2014, Philip Alston, uno de los signatarios de la carta y un reportero especial de la ONU sobre la pobreza extrema y los derechos humanos, escribió un artículo sobre estos derechos titulado: “Dos palabras que asustan al Banco Mundial“, donde anotó: “Hoy en día, todos los países y, por lo tanto, todos los miembros del Banco Mundial, han ratificado los tratados de derechos humanos que les imponen obligaciones legales de respetar los derechos… Aún las más poderosas corporaciones tienen políticas de derechos humanos que avergüenzan al Banco Mundial”.

En diciembre de 2014 el Congreso estadounidense aprobó la Ley Omnibus de Asignaciones de 2015 (Omnibus Appropriations Act) (ver Artículo 7). En un gesto muy bien recibido por las organizaciones de la sociedad civil, la Ley incluyó instrucciones para que Estados Unidos “votara contra cualquier préstamo, subvención, política o estrategia que el Banco Mundial haya adoptado y esté aplicando que tenga que ver con la protección social o ambiental… y que ofrezca menos protecciones que las salvaguardias del mismo Banco, vigentes el 30 de septiembre de 2014”.

Mientras tanto, el proceso de consulta en curso sobre el borrador del marco de medidas de protección continúa provocando controversia. Una carta de noviembre de 2014, coordinada por la coalición de ONGs, El Banco y los Derechos Humanos (Bank on Human Rights) y firmada por 50 ONGS, enumeró varios obstáculos para la participación, incluyendo el hecho de que en la mayoría de las consultas los participantes “habían sido seleccionados cuidadosamente… sin ninguna transparencia sobre cómo fueron compiladas las listas de invitación”. Siguiendo una extensión adicional, se confirmó que el período de consulta terminara el 1 de marzo de 2015. Se espera que la versión final del documento sea publicada por el Banco a mediados de 2015.