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Beneficios privatizados, pérdidas socializadas: informes europeos cuestionan la promoción del Banco Mundial de las APP

23 July 2018 | Traducción:Gustavo Alzugaray

Construction workers at work, Tianjin, China

Construction workers at work, Tianjin, China

Dos informes condenatorios fueron publicados en enero y marzo, lo que expone la magnitud del daño causado por las asociaciones público-privadas (APP) en el Reino Unido y Europa. Estos informes añaden más peso a las preocupaciones generales sobre las APP, sobre todo en relación con su promoción constante por parte del Banco Mundial (véase el Observador de Invierno de 2017).

Los temores sobre las consecuencias perjudiciales de las APP son bastante anteriores a los nuevos informes. Grupos y coaliciones mundiales de la sociedad civil han destacado anteriormente los riesgos que representan las APP para las finanzas públicas y los derechos humanos y han detallado las preocupaciones sobre su tendencia a erosionar la rendición de cuentas democrática.

Durante una sesión del Foro de Políticas de la Sociedad Civil en el Banco Mundial y las Reuniones de Primavera del FMI en abril que exploraban la promoción de las APP por parte del Banco, surgió la alarma sobre la prominencia continua de proyectos problemáticos de APP.El evento, titulado “Promoción de asociaciones público-privadas: ¿exportar un modelo fracasado?” Utilizó las experiencias negativas de las APP en el hemisferio norte señaladas por los dos informes y el hecho de que éstas se llevaron adelante en países con una capacidad administrativa y recursos relativamente fuertes, para pedir el cese de la estrategia del Banco Mundial de impulsar agresivamente las APP en el Sur Global en un intento por compensar el supuesto déficit de financiamiento para el desarrollo.

Las Asociaciones Público Privadas cofinanciadas por le UE no pueden ser vistas como una opción económicamente viable para cumplir con la infraestructura pública Tribunal de Cuentas Europeo

Este evento siguió a una carta abierta publicada en abril con 84 firmantes de tres continentes que pedía a los directores ejecutivos del Banco Mundial que ordenen una moratoria sobre el apoyo del Banco Mundial a las APP, a la espera de una investigación independiente sobre sus costos y beneficios. Esto sigue a un Manifiesto sobre las APP de octubre de 2017 firmado por 152 organizaciones de la sociedad civil (OSC), que destacó una serie de preocupaciones sobre las APP, incluidos los riesgos macroeconómicos que presentan las deudas ocultas y los pasivos contingentes que a menudo se encuentran en los contratos.

El informe de la ONA y los miles de millones que faltan

En enero, la Oficina Nacional de Auditoría (NAO, por su sigla en inglés) del Reino Unido lanzó un informe sobre los fundamentos, los costos y los beneficios de las iniciativas de financiación privada, el modelo de APP del Reino Unido, que suma más de 700 contratos operativos.

El informe concluyó que el costo del modelo de financiamiento APP en el Reino Unido podría ser hasta un 40% mayor que depender exclusivamente de fondos públicos y que, incluso si no se ingresaran nuevos contratos, los cargos futuros continuarán hasta 2040 y alcanzan a unas GBP 199 mil millones, el equivalente a los gastos de salud del Reino Unido para el año 2017. Esto sigue a un informe del Grupo de Evaluación Independiente del Banco Mundial, de 2014, que concluyó que las responsabilidades del sector público en las APP son sustanciales y que, aunque el Banco Mundial “ha apoyado a los países para crear un entorno propicio para las APP, … rara vez se dan consejos sobre cómo manejar las implicaciones fiscales de las APP”.

Días antes de que se lanzara el informe, Carillion, una importante empresa fuertemente involucrada en las APP en el Reino Unido, se declaró insolvente. Esto reavivó el debate sobre el futuro de las APP y el papel del Reino Unido en la exportación de este modelo fallido y condujo a un informe que investiga el manejo del gobierno de Carillion, que revela que la liquidación costará al contribuyente del Reino Unido alrededor de GBP 148 millones.

El impacto negativo de las APP fallidas, como se describe en el informe de la ONA, sobre una economía del tamaño y la diversidad del Reino Unido, aumentó el peso de las preocupaciones de las OSC sobre el posible impacto negativo de la agenda de APP del Banco Mundial en los países de bajos ingresos.

El informe del Tribunal de Cuentas Europea – ¿dónde está la buena inversión?

En marzo, el Tribunal de Cuentas Europeo (TCE) publicó un informe sumamente crítico titulado Asociaciones Público Privadas en la UE: deficiencias generalizadas y beneficios limitados. En línea con las conclusiones de la ONA, el TCE encontró que las APP auditadas “no pueden considerarse como una opción económicamente viable para el desarrollo de infraestructura pública”, destacando las deficiencias generalizadas y los beneficios limitados.

Además, se expusieron como riesgos de los acuerdos APP temas como el del escaso beneficios de la inversión y el debilitamiento de la trasnparencia. Se identificó que las estrategias opacas, los análisis inadecuados y los registros fuera del balance creaban acuerdos desiguales a la hora de compartir los riesgos. En línea con las demandas de la sociedad civil, el informe recomienda que la Comisión Europea y los estados miembros “no promuevan un uso más intensivo y generalizado de las APP hasta que se aborden los problemas identificados y se implementen sus recomendaciones con éxito”.