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El exdirector de la compañía petrolera nacional de Ghana vincula la garantía Sankofa del Banco Mundial con los acuerdos de centrales energéticas de gas

14 October 2021 | Traducción:Gustavo Alzugaray

Han surgido más detalles sobre el papel del Banco Mundial en el acuerdo de onerosos contratos de energía de gas ‘lo tomas o lo pagas’ con productores independientes de energía (PIE) en Ghana, los cuales han contribuido al deterioro de las finanzas públicas del país.

En una entrevista de marzo con la estación de radio ghanesa Okay FM, el ex director de la Ghana National Petroleum Corporation (GNPC), Alex Mould, declaró que la garantía del Banco de 2015 para el megaproyecto de gas en alta mar de Sankofa (véase el Observador de Primavera de 2020) incluía un compromiso de que el gobierno acordaría acuerdos de compra de energía (ACE) con cuatro PIE para centrales eléctricas de gas.

El Banco ayudó a facilitar el proyecto de gas marino de Sankofa a través de dos garantías (véase el Observador de Primavera de 2020). Esto incluyó una garantía de pago de USD 500 millones de la Asociación Internacional de Fomento (AIF), el brazo de préstamos concesionales del Banco Mundial, que cubre los riesgos de que GNPC no cumpla con sus obligaciones de pago con Eni y Vitol, las dos empresas petroleras privadas involucradas en el proyecto. Mould indicó que la garantía del Banco para el proyecto Sankofa fue fundamental para que cuatro PIE a gas recaudaran posteriormente préstamos comerciales para construir nuevas plantas de gas y que el Banco ayudó a diseñar criterios de selección para los PIE.

Los ACE incluían cláusulas de ‘lo tomas o lo pagas’, que exigen que el país compre una cantidad mínima de electricidad durante la duración de los contratos a largo plazo, la use o no. Las cláusulas de ‘lo tomas o lo pagas’, incluso para los cuatro PIE en cuestión, han resultado en que el país se enfrente a una factura de USD 500 millones al año por la electricidad no utilizada. Los contratos se han convertido en una manzana de la discordia en Ghana y la administración actual los cita repetidamente como una medida que aumenta la carga de la deuda del país. Según su último informe del Artículo IV del FMI, en los últimos años, Ghana ha firmado 32 ACE.